12 juin 2009

LE GABON PLEURE Omar BONGO...

La dépouille mortelle d’Omar Bongo accueillie dans l’émotion au Gabon

Le convoi funéraire du président gabonais Omar Bongo à Libreville, le 11 juin 2009

Le convoi funéraire du président gabonais Omar Bongo à Libreville, le 11 juin 2009

LIBREVILLE (AFP) – jeudi 11 juin 2009 – 23h31 – Des milliers de personnes en larmes ont accueilli jeudi à Libreville la dépouille mortelle du président gabonais Omar Bongo Ondimba, transportée d’Espagne au Gabon où il sera inhumé le 18 juin après une semaine de funérailles.

L’avion s’est posé vers 16H15 locale (15H15 GMT) à l’aéroport international Léon Mba, provoquant des pleurs et des évanouissements dans une foule de plus de 10.000 personnes rassemblées sur et aux abords du tarmac par une forte chaleur.

A l’arrêt de l’appareil, Pascaline Bongo, fille et chef de cabinet du défunt, s’est effondrée en sanglots dans les bras du président congolais Denis Sassou Nguesso, beau-père de M. Bongo.

A leurs côtés, étaient présentes les autorités politiques, institutionnelles, des diplomates et des représentants des forces de défense et de sécurité du pays, qui ont rendu les honneurs militaires au défunt.

Des femmes en pleurs sur le trajet funéraire du cercueil d'Omar Bongo, à Libreville, le 11 juin 2009

Des femmes en pleurs sur le trajet funéraire du cercueil d'Omar Bongo, à Libreville, le 11 juin 2009

Le cercueil a été recouvert du drapeau national gabonais et posé sur un véhicule de commandement militaire qui s’est ébranlé vers le Palais présidentiel, sur le bord de mer. Le cercueil doit y être exposé plusieurs jours.

Le cortège était accompagné des responsables et d’une foule nombreuse, pendant que des milliers de personnes étaient massées pour suivre son parcours, selon des images des télévisions qui ont retransmis en direct l’arrivée du corps.

« Nous pleurons notre papa. Nous lui souhaitons la paix, la paix qu’il avait toujours voulue pour nous, pour le Gabon» , a commenté, le visage mouillé de larmes, une commerçante, Esther N’Dedi, 41 ans, née la même année que l’accession au pouvoir du président Bongo. « Son histoire, c’est mon histoire» , a-t-elle ajouté.

Au palais, le cercueil a été posé dans une chapelle ardente où un défilé incessant de personnes lui ont rendu hommage jusqu’en fin de soirée.

Auparavant à Barcelone où il est mort, Omar Bongo a eu droit à un sobre hommage militaire en présence d’autorités gabonaises et espagnoles sur la piste de l’aéroport El Prat d’où l’avion a décollé.

Anicet Bongo (d), fils du président gabonais Omar Bongo, et une proche, le 11 juin 2009 à Barcelone

Anicet Bongo (d), fils du président gabonais Omar Bongo, et une proche, le 11 juin 2009 à Barcelone

Les honneurs militaires ont été rendus par un peloton d’infanterie légère devant une délégation gabonaise comprenant les ministres Paul Toungui (Affaires étrangères), Casimir Oyé Mba (Mines et Pétrole) et des représentants du Sénat et de l’Assemblée nationale.

Le premier conseil des ministres depuis le décès du président se tiendra vendredi matin. Il sera présidé par le chef de l’Etat intérimaire Rose Francine Rogombé.

Le décès d’Omar Bongo des suites d’un cancer, à l’âge de 73 ans dont 41 au pouvoir, avait été annoncé lundi à Barcelone où il était hospitalisé depuis début mai.

Le programme officiel des obsèques prévoit un « hommage des délégations étrangères»  à Libreville le 16 juin. De nombreux chefs d’Etat dont le président français Nicolas Sarkozy devraient y assister.

Omar Bongo sera ensuite inhumé « dans l’intimité»  dans sa région natale, le Haut-Ogooué (sud-est), le 18 juin.

Jeudi encore, les réactions attristées continuaient d’affluer: le Congo a entamé un deuil national de huit jours, la Communauté des Etats de l’Afrique centrale (CEEAC, 10 pays) a déploré la disparition d’un « opiniâtre médiateur» .

Jeudi, la capitale gabonaise ressemblait à une ville morte, avec de nombreux commerces et sociétés fermés et une circulation, habituellement dense, très fluide.

La présidente par intérim du Gabon, Rose Francine Rogombé, a invité les populations à rendre à Omar Bongo « l’hommage déférent qu’il mérite dans la sérénité, le calme, la dignité et le recueillement» , dans son premier message à la Nation diffusé mercredi soir par la télévision publique.

Mme Rogombé, qui avait prêté serment quelques heures auparavant, est chargée d’organiser une élection présidentielle dans un délai de 45 jours.

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